«Mejorando lo presente»: uso y significado

Imaginen a un par de hombres acompañados de una amiga en una parada de autobús. De repente, pasa delante de ellos una chica muy atractiva. Los dos varones empiezan a alabar los encantos de esta última, pero, percatándose de la presencia de su acompañante, matizan sus exclamaciones y añaden un socorrido «¡Mejorando lo presente!».

Si se analiza el gerundio, podría parecer que le están diciendo a su amiga que la chica que se les ha cruzado es más guapa o sexi que ella. Sin embargo, la realidad es bien diferente. La expresión «mejorando lo presente», tal y como apunta Rafael Cerro, es un derivado de la fórmula original «mejorándolo lo presente», que sí tiene pleno sentido cuando se quiere decir «ella es guapa, pero usted lo es más». Se trata, pues, de una haplología, ya que se ha eliminado una sílaba semejante a otra contigua, debido a la dificultad de pronunciar este cumplido en su forma primitiva.

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